Penang

Waar Langkawi en de Perhentian Islands bekend staan om hun prachtige stranden en de vele watersport mogelijkheden, wordt het eiland Penang ook wel de ‘Parel van de Oriënt’ genoemd, en dit eiland is dan ook zeker een leuke bestemming om te bezoeken. Penang blinkt uit in cultuur en staat bekend om bijvoorbeeld de luxere shoppingmalls.  Mocht je veel tijd hebben dan is een combinatie van bovenstaande eilanden natuurlijk de beste optie die er is. Langkawi en Penang liggen slechts 2.5uur met de boot van elkaar vandaan dus dat is makkelijk te combineren.
Penang

Binnen 17 uur in Penang

Vanaf Amsterdam vlieg je met Qatar Airways al vanaf 650 euro (met slechts een kleine tussenstop in Doha van een paar uur) inclusief bagage naar Penang. Wil je echte luxe ervaren? Boek dan een business class ticket. Wauw, daar kan ik wel aan wennen. De service aan boord is fantastisch, het eten en de keuze van het menu groot en divers en de stoelen zijn heerlijk. Nooit kwam ik zo uitgerust aan op bestemming na zo’n lange reis. Naast dat je veel meer ruimte hebt kan je je stoel helemaal naar beneden klappen als een bed, krijg je een heerlijk warme deken, een pyjama, een glaasje bubbels bij binnenkomst en hebben ze echt lekkere kussens. Bij elke vlucht krijg je ook nog een mooi etui vol producten die je reis doen veraangenamen zoals warme sokken, lippenspul, hydraterende crème voor je gezicht, bodylotion, een oogmasker, een borstel en een parfummetje. Wie wil dat nou niet?

Extra travel tip:

Stiekem reis ik altijd het liefst in een relaxte outfit. Sowieso geen hakken of make-up maar nu ik zwanger ben is een goede outfit in het vliegtuig helemaal een must. Na zoveel uur zitten heb je namelijk als je niet oppast dagen geen enkels meer en overal pijnlijke striemen. Via een vriendin kreeg ik de tip om mijn Röhnisch yoga shape legging te dragen want dat scheen de perfecte vliegtuig outfit te zijn. De leggings zijn namelijk gemaakt van compressiemateriaal en voor de 27% van elastaan. Deze shape tights steunen en accentueren je vrouwelijke vormen en helpen je spieren om sneller te herstellen na een workout. Door de 360-graden compressie geven ze een goede steun en door de stevige pasvorm en hoge taille zit ‘ie heel lekker. De naden zijn gelast dus je hebt geen last van striemen en er zit een soort van gel-print in voor betere compressie en doorbloeding en dat zorgt ervoor dat je dus echt fitter en zonder dikke enkels en opgehoopt vocht het vliegtuig verlaat. Ze beschermen ook nog tegen schadelijke UVA- & UVB-straling (UV+50) dus insmeren hoef je ook niet meer. Top!

Penang
Penang

Het eiland is 285 vierkante kilometer groot en ligt aan de noordwestzijde van Maleisië. In tegenstelling tot alle andere eilanden van Maleisië is Penang vanaf het vaste land via twee enorme bruggen met de auto te bereiken. Dus mocht je niet rechtstreeks op Penang willen vliegen maar het land met de auto willen verkennen dan kan dit ook. Op Penang wonen ruim 1.2 miljoen mensen waarvan bijna 60% Chinees is. Slechts 32% is Maleis en de overige bewoners zijn vooral mensen van Indiase afkomst. Door al deze verschillende culturen is dit eiland enorm rijk aan diversiteit. Je ziet deze culturen niet alleen terug in het straatbeeld, maar ook in de keuken en de culturele highlights.

Wat is er te doen en te zien op Penang?
Penang

Penang heeft enorm veel te bieden op het gebied van cultuur en natuur, maar lekker luieren bij je hotel en shoppen in de grote malls of tijdens de night market is natuurlijk ook heel leuk. Maar wat moet je absoluut gezien en gedaan hebben? Dit vond ik de leukste attracties van Penang;

De leukste attracties van Penang

Penang

Kek Lok Si Tempel

De Kek Lok Si tempel is de grootste boeddhistische tempel van heel Maleisië en ligt net buiten George Town. Je kunt hier prima met de taxi heen, maar je kunt ook de Hop on Hop off bus gebruiken, die kost omgerekend ongeveer 10 euro en deze stopt bij alle bekende attracties van het eiland. De bouw van de Kek Lok Si tempel begon in 1883 en vandaag de dag is ‘ie nog steeds niet helemaal af. Maar dit is totaal niet te zien, (dus geen taferelen zoals bij bijvoorbeeld de Sagrada Familia in Barcelona) want de Kek Lok Si tempel is zo waanzinnig groot en mooi, je weet gewoon niet wat je ziet. Je kunt je hier uren vermaken en verdwalen tussen al het moois. Er zijn meerdere tempels, grote klokkentorens, gebedszalen, kleine souvenir winkeltjes en verschillende tuinen. Mocht je toevallig rond Chinees Nieuwjaar in Penang zijn, dan is het bezoeken van de Kek Lok Si tempel een absolute must! Handige tip: ga niet midden op de dag want het is er bloedheet.
Penang

Fietstour door George Town

Georgetown is de hoofdstad van Penang en is een beetje een hectische en soms wat rommelige stad. Maar als je de juiste weg weet kan je je hier prima vermaken. Ideaal voor een bezoek aan George Town is het huren van een fiets. Zo kan je de stad makkelijk en snel verkennen en overal stoppen waar je wil. In de wijk rond Chulia Street heb je diverse tempels en je kunt een geweldige street art tour doen. Ook leuk; huur een tandem mét zonnescherm, zo raak je elkaar nooit kwijt en zit je lekker beschut. Voor meer info over de street art tour klik hier.

Penang

Penang Hill

Één van de leukste dingen die ik in Penang heb gedaan is het bezoeken van Penang Hill. Penang Hill (onder de bewoners bekend als Bukit Bendera) is een verzameling bergen van 735 meten hoog waar je met een treintje naartoe wordt gebracht. Dit treintje werd in 1923 in gebruik genomen, niet voor toeristen maar om de bevolking die bovenop de heuvel woonden te bevoorraden. Sinds 20111 is de gloednieuwe trein in gebruik en binnen 10 minuten ben je boven. Ga zo vroeg of laat mogelijk, want het kan overdag enorm druk en warm zijn en als je dan een uur op de trein moet wachten word je niet blij. Eenmaal op Penang Hill kan je genieten van het waanzinnige uitzicht, het uilenmuseum bezoeken, een canopy walk doen door de jungle en lekker een hapje eten. Wij aten een heerlijke rendang bij David Brown’s Restaurant & Tea Terrace en ook vanaf hier heb je een schitterend uitzicht. ‘S avonds Penang Hill bezoeken schijnt ook heel erg leuk te zijn, want de stad is dan prachtig opgelicht. Blijven slapen? Dat kan ook! Bovenop de berg zit Hotel Bellevue waar je kan overnachten. Doordat je 700 meter boven zeeniveau zit op de Hill is het hier stukken koeler en is de de ideale activiteit als je de hitte even wilt ontvluchten. All overige info zoals prijzen, de route, de verschillende attracties en restaurants die vind je hier.
Penang

Openingstijden: de trein rijdt doordeweeks dagelijks tussen 6.30 en 22.00 en in het weekend tussen 6.30 en 23.00.
Prijzen: Een retourtje kost RM30 (omgerekend zo’n 6 euro) en voor kinderen betaal je slechts RM15. Maar er zijn ook familietickets en je kunt ook een enkeltje aanschaffen en dan naar beneden wandelen via de prachtige Botanical Gardens. Let op: deze wandeling duurt wel ruim 2 uur.
Penang

Een kookcursus volgen bij een Homestay

Ben je geïnteresseerd in de lokale bevolking, hun rituelen, kookkunsten en hoe ze wonen? Breng dan een bezoek aan een zogenaamde Homestay. Wij bezochten Homestay Jalan Bharu, Balik Pulau op het vaste land. Met een taxi of busje ben je hier in ongeveer één uur en je wordt dan rondgeleid door hun dorp. We bezochten hun huizen, kregen kookles, de dorp oudste haalde verse kokosnoten voor ons uit de boom, we mochten verse honing van de ‘non stinging bee’ proeven bij een imker en bezochten een rubber plantage. Super leuk om te doen!
Penang

The Top Komtar

Één van de hoogtepunten van mijn reis naar Penang was toch wel de ‘Rainbow Skywalk’ op The Top Komtar. Deze glazen skywalk is 250 meter boven de grond en is niet normaal gaaf, maar toch stiekem ook een beetje eng om te bezoeken. Je loopt met speciale hoesjes om je schoenen over een glazen brug en zelfs de grootste stoerlappen knijpen ‘m hier toch wel een beetje. Het uitzicht is natuurlijk fantastisch en je kunt gezellig een cocktailtje drinken in de skybar of een hapje eten in één van de restaurants. De skywalk is van 10 tot 10 open en voor RM68 (nog geen 14 euro) mag je helemaal naar boven. Kinderen en ouderen boven de 60 betalen RM48 (nog geen tientje). Meer info? Klik hier.

Een aantal andere populaire attracties op het eiland zijn de Tropical Spice Garden, Butterfly Farm, Peranakan Museum en natuurlijk het Penang national park.

Hotspots en restaurants in Penang
Penang

Echt super hipperdepip is Penang niet. Daar moeten we gewoon eerlijk in zijn, maar dat houdt niet in dat ze geen hele leuke tentjes en restaurantjes hebben. Het was even zoeken, maar als je er dan eenmaal zit ben je extra blij! Dat zoeken in die bloedhitte hoef jij dus niet meer te doen, thank me later, sla dit lijstje op en geniet!

The Muckshot Café

Een hip tentje waar je écht lekkere soya cappu kunt drinken, granola bowls kunt eten én kunt shoppen. Achterin deze zaak zit namelijk een brillenwinkel waar ze de gaafste zonnebrillen ever verkopen van allerlei upcoming Aziatische designers. De brillen zijn niet goedkoop maar zo gaaf. En ja, ondergetekende heeft er uiteraard eentje voor zichzelf gekocht. Check hier de link voor meer info.

Bean Sprout Café

Mijn favoriet voor ontbijt, brunch en lunch. Ben je even helemaal klaar met de Chinees Maleisische keuken? Ga dan zeker hierheen! Geroosterde broodjes met buffelmozzarella en crab, gepocheerde eieren, broodjes gerookte zalm met avocado, heerlijke latté’s en gezonde shakes. Hier zou ik elke dag wel kunnen ontbijten! Oh en het design en de inrichting is óók nog eens heel leuk én hip! Kijk hier voor meer info.

Two Frenchies Bistro

Een leuke Bistro middenin George Town waar ze voornamelijk Franse gerechten (duh!) serveren. De inrichting is strak maar toch gezellig en de sharing platters (enorme borrelplanken vol kaas, worst en crudité) zijn een dikke vette aanrader. Meer info? Klik hier.

Bistro Tang

Bistro Tang zit in het Indiase deel (Little India) van George Town en is een gezellige, vintage achtige hotspot en hostel in één. Homemade brownies op de toonbank, goede koffie, lekkere shakes, ijskoude biertjes en een menukaart vol met verschillende gerechten. Check hier een leuke blog met meer informatie over Bristro Tang.

Wheeler’s Coffee

Nóg een te gekke en super hippe koffie en food hotspot is Wheeler’s Coffee. Te herkennen aan het kleine terrasje met de fiets aan de muur. Naast de heerlijke koffie serveren ze hier wafels met ijs, pancakes, full English breakfast, avocado toast met gepocheerde eieren en heerlijke sappen en smoothies. Yum!
Penang

Zin in echte local food hotspots?
Penang

Penang heeft enorm veel food markts waar ze soms de hele dag door local food serveren. Veel van de Maleisische gerechten bestaan uit kip, vis of schaap. Ze eten geen varkensvlees en ook bevat elke maaltijd een grote portie witte rijst of noodles. Gezien de hoeveelheid Indiërs heb je ook enorm veel Tandori eethuizen. De bekendste, en naar ik mij heb laten vertellen de lekkerste, is Kapitan in Chulia Street. Deze zaak is 24/7 geopend dus wanneer je ook trek hebt, hier kan je altijd terecht!

Tho Yuen

Tho Yuen is een topper van een dim sum tent, nothing fancy (want echt Chinees) maar het enige wat telt is het eten. Toch? Meer info? Check deze website.

Red Garden

Officieel heet het Red Garden Food Paradise en is een food market waar je de lekkerste lokale gerechten kunt eten. Tip: neem de grilled stingray met sambal. Meer info? Klik hier.
Penang

Toh Soon Café

Eat where the locals eat. Toh Soon Café zit in de Chinese buurt en hier moet je gewoon een keer heen. Wat een beleving! Échte Maleisische koffie, broodjes, bao buns en andere gerechten. Wederom geen hippe shit maar gewoon echt local local. Check deze blog voor meer info over en foto’s van Toh Soon Café.

Hotels op Penang
Penang

Shangri La Rasa Rayang resort & spa

Penang heeft enorm veel grote, super de luxe hotels. Wij verbleven in het Shangri La Rasa Rayang resort & spa en dat is zeker een aanrader. Het hotel is super de luxe, heeft prachtige kamers, een fantastisch zwembad met een leuke poolbar, een privé strand waar je heerlijk kunt zwemmen in de zee (pas wel op voor de kwallen!!) en het ontbijt is subliem. Klik hier voor de website van het hotel.
Penang

Clans Georgetown

Clans Georgetown is een prachtig boutique hotel middenin het hart van George Town. De ideale uitvalsbasis dus als je middenin de stad wil zitten. De geschiedenis van dit hotel is net een spannend boek en de kamers zijn strak, gloednieuw en fantastisch ingericht. Klik hier voor de website van Clans Georgetown.

De beste reistijd voor Penang
Penang

Het eiland is eigenlijk het hele jaar door prima te bezoeken, maar tussen mei en september is het regenseizoen dus dan is de kans op flinke buien natuurlijk groter. Trek je trouwens niks aan van de online weersvoorspellingen; die geven standaard aan dat het bewolkt en regenachtig is op Penang. Wij waren in maart op Penang en hadden ’s avonds af en toe flinke buien maar overdag was het prachtig weer. 32 graden, strakblauw en een klein windje. Heerlijk!

Zelf het Penang verkennen?
Penang

Je kunt op Penang het best een brommer huren of zelf met de fiets op pad gaan. Maar wat ook handig is, is om een driver of guide te huren voor een dag of twee die je zo het hele eiland en alle highlights laat zien. Je kunt hier trouwens ook met Uber heel makkelijk uit de voeten. Sterker nog, er zijn bijna geen reguliere taxi’s meer, bijna iedereen rijdt Uber.

Winkelen op Penang
Penang

Penang heeft op Kuala Lumpur na de meeste winkelcentra van Maleisie. Alleen in Georgetown heb je al meer dan 5 grote shopping malls! Luxe winkels, Mc Donald’s, Starbucks, het zit er allemaal. De meest populaire shopping malls op het eiland zijn Queensbay Mall, Gurney Paragon, Gurney Plaza, First Avenue en Prangin Mall.

Volgende week vlieg ik naar Bali, één van de gaafste eilanden van Indonesië. Benieuwd naar die tips? Klik hier.